WASHINGTON - -


El nuevo sistema de salud del gobierno estadounidense: carece de una forma para que los consumidores actualicen su cobertura rápida y fácilmente tras el nacimiento de un bebé u otros cambios en la vida como los divorcios o un nuevo empleo.
 
Con los seguros regulares privados, los padres simplemente notifican a las aseguradoras. Éstas seguirán dando cobertura a los bebés recién nacidos, dice el gobierno, pero los padres también tendrán que ponerse en contacto con el sistema del gobierno en algún momento más adelante.
 
Pero por ahora el cibersitio gubernamental HealthCare.gov no puede manejar estas actualizaciones.
 
Este es un recordatorio de que la cobertura para muchos estadounidenses que carecen de seguro de salud implica a un tercero: las autoridades federales. Y el engranaje del sistema para algunas funciones federales vitales todavía no está funcionando completamente.
 
No sólo el nacimiento de un bebé podría crear problemas burocráticos, sino otros cambios en la vida del consumidor que afectan las primas subsidiadas por los contribuyentes. La lista incluye matrimonios, divorcios, muertes en la familia, un nuevo empleo, un cambio de sueldo e incluso mudarse de residencia.
 
Los cambios afectan la ayuda financiera disponible bajo la ley, así que el gobierno tiene que involucrarse en eso.
 
Al menos dos millones de personas se han dado de alta para las pólizas privadas de salud a través de los cibersitios oficiales bajo la reforma promovida por el presidente Barack Obama. La cobertura inició el miércoles y hasta ahora las cosas parecen funcionar bastante bien, aunque podría llevar algo de tiempo para que surjan los problemas. Kathleen Sebelius, secretaria de Salud y Recursos Humanos, dice que se trata de "una nueva era en el servicio de salud" para millones de estadounidenses.

Una circular del 31 de diciembre de los Centros de los Servicios Medicare y Medicaid -los programas gubernamentales de gastos médicos para los ancianos y los pobres, respectivamente- abordó el problema.
 
En una sección de preguntas y respuestas para las aseguradoras, el gobierno dijo que el mercado federal de los seguros no podrá agregar un hijo hasta que las características automáticas del sistema estén "disponibles después". La circular no especifica cuándo podría ocurrir eso.